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TOXOPLASMOSIS-->La culpa no es del gato, si no del que le da de comer

Verdades y mentiras sobre la Toxoplasmosis:

La Culpa no es del Gato sino del que le da de comer

Dr. Rubén Mario Gatti (Vicepresidente de la Asociación
Argentina de Medicina Felina)

La toxoplasmosis es una enfermedad producida por un parásito
protozoario (microscópico) de la familia de los occidios llamado Toxoplasma
gondii, puede afectar a todos los animales de sangre caliente inclusive al ser
humano y es de distribución mundial. Entre los animales de importancia
epidemiológica tenemos todos los de consumo habitual, (cerdo, ovino,
bovino, caprinos, etc.) y los no tradicionales (como la liebre, vizcacha, etc.).
También las aves y los insectos (moscas, cucarachas) pueden ser portadores
del parásito y diseminarlo ampliamente. Los felinos son los únicos
animales donde el parásito produce huevos, por esto se llaman huéspedes
definitivos; en el resto de los animales el parásito no produce huevos
y se llaman huéspedes intermediarios. Según estadísticas
de EE.UU, entre un 30 y 80% de gatos de vida libre de ese país han sufrido
la infección por el toxoplasma, las causas estarían en el consumo
de presas vivas y la presencia creciente en ese medio del virus de la Inmunodeficiencia
Felina que predispone a infecciones y parasitosis secundarias.


DOS FORMAS DISTINTAS DE
INFECTAR:


Es muy importante, para comprender la enfermedad, conocer someramente el ciclo
biológico del parásito. Este parásito realiza dos ciclos
en la naturaleza: el ciclo intestinal (o sexual) solamente realizado en los
felinos, y el ciclo extra intestinal (o asexual), realizado en todos los animales
y también en los felinos.

1. Ciclo intestinal (solamente en felinos):

Cuando un felino (doméstico o salvaje) ingiere tejidos animales contaminados
o huevos infectantes de toxoplasma del medio ambiente, estos llegan al intestino,
se reproducen y forman huevos (coquistes) no infectantes o inmaduros, que se
eliminan con la materia fecal. Al cabo de 1 a 5 días maduran (en el medio
ambiente) y se convierten en coquistes infectantes. Estos coquistes eliminados
se diseminan por aire, agua o insectos. La eliminación de coquistes por
un gato enfermo, dura de 15 a 20 días, durante este tiempo el gato va
formando anticuerpos contra el parásito hasta que llegan a controlar
la enfermedad y se suspende la eliminación de huevos. Como vemos de este
ciclo, el gato solo es peligroso como transmisor de la toxoplasmosis en esos
15 a 20 días durante los cuales elimina coquistes, fuera de estos períodos
el gato no transmite toxoplasmosis.

2. Ciclo extraintestinal (en el resto de los
animales y también en el gato):


Si los coquistes maduros son ingeridos por otros animales, el parásito
pasa del intestino a la sangre y por esta vía se dirige a cualquier tejido
del organismo (se lo ha encontrado en músculos, ojos, tejido nervioso,
ganglios, hígado, etc.). Una vez llegado al órgano, se reproduce
(en forma sexual) y se desarrolla una estructura denominada quiste tisular que
provoca una reacción inflamatoria y una reacción inmunológica
con la formación de anticuerpos, que limitan el crecimiento del mismo,
quedando los parásitos de su interior en vida latente, durante toda la
vida del huésped. De esta forma, no producen ninguna alteración
clínica, excepto si el huésped (que puede se también un
humano) por cualquier razón, sufre una baja en las defensas. En tal caso
el parásito comenzará a reproducirse activamente, provocando sintomatología
clínica. El quiste tisular que se desarrolla en los huéspedes
intermediarios infecta cuando es ingerido por otro huésped (carnívoros
e inclusive el hombre), esto es de suma importancia en la cadena epidemiológica.
Los quistes son muy pequeños, miden alrededor de 250 micras (1/4 de milímetro)
de diámetro, por lo cual no son vistos a simple vista, ni detectados
en el control de los frigoríficos, y carne con quistes suelen ir al consumo
general de la población.


LA ENFERMEDAD EN EL GATO:

El gato, por lo común, adquiere la enfermedad cuando es muy joven, (entre
los 2 y 4 meses de edad) debido a que en ese momento comienza a consumir carne
cruda suministrada por su propietario (o a cazar presas bajo la supervisión
de su madre). Cuando toma contacto con el toxoplasma, desarrolla la enfermedad
en forma intestinal, la cual puede ser totalmente asintomática o presentar
diversos grados de diarrea. Cuando se desarrolla la fase extraintestinal, la
enfermedad solo da síntomas en un porcentaje muy reducido de gatos y
cuando esto ocurre los signos clínicos son difusos como: fiebre, decaimiento,
anorexia, (falta de apetito) y leve disnea (disfunción respiratoria)
por neumonía. Los órganos más frecuentemente afectados
son el hígado y el pulmón. Son bastante comunes las lesiones oculares,
caracterizadas por uveitis, hemorragias y desprendimiento de retina (Hay que
hacer fondo de ojo para verlas).


Es necesario destacar que esta fase extraintestinal generalmente
ocurre en gatos con déficit de su sistema inmune, como, por ejemplo,
los cachorros, gerontes, animales con el virus de la leucemia felina o de la
Inmunodeficiencia Felina y bajo tratamiento oncológico o de enfermedades
inmunomediadas.


LA ENFERMEDAD EN EL HOMBRE


Las encuestas serológicas (por análisis de sangre) en distintas
poblaciones humanas generalmente dan entre un 40% y un 60% de positivos, esto
significa que en algún momento el parásito entró en el
organismo de esas personas y produjo la formación de anticuerpos. Sin
embargo, muy pocos humanos presentan síntomas de la enfermedad, pues
con un sistema inmunológico normal cualquier persona puede contrarrestar
al parásito. De los que presentan síntomas, la mayoría
tiene la forma linfoganglionar, con fiebre, adenopatías (inflamación
de ganglios), hepatomegalia y esplenomegalía (agrandamiento de ambos
órganos) El problema más importante a nivel humano se produce
durante el embarazo. El mayor riesgo surge cuando la infección se contrae
durante los primeros o 6 meses del mismo, presentándose abortos y malformaciones
fetales. Si ocurre antes del embarazo o en el último tercio hay muy pocas
posibilidades de tener complicaciones. Las mujeres negativas al toxoplasma durante
el embarazo, son consideradas de alto riesgo para la enfermedad, por lo cual
deben extremar los cuidados para evitar el contagio.

Otro grupo de personas de alto riesgo son las inmunosuprimidas (trasplantados,
infectados con el HIV, bajo tratamiento oncológico o de enfermedades
inmunomedianas). En estas personas los quistes tisulares se pueden activar al
no tener el freno inmuinológico y provocar la enfermedad clínica.


TRANSMISION DE LA TOXOPLASMOSIS


Por orden de importancia se describen las vías de transmisión
en cada caso:

En el gato:

1.- Ingestión de carnes o vísceras
con quistes tisulares en animales de consumo (ovinos, caprinos, porcinos, bovinos,
etc.) que lo adquieren por las pasturas contaminadas y en presas vivas como
roedores, pájaros, cucarachas, etc

2.- Por la ingestión de huevos maduros
del suelo, eliminados por otro gato enfermo. Estos huevos infectantes son muy
resistentes en el medio ambiente, pudiendo ser viables desde varios meses a
varios años. la ovina, porcina, caprina, bovina y aves

3.- Ingestión de huevos de toxoplasma
en verduras contaminadas (mal lavadas).

4.- Ingestión de huevos infectantes
por niños que comen tierra o arena contaminada. Es muy poco probable
que el gato hogareño que defeca en la bandeja sanitaria pueda transmitir
el parásito porque como vimos antes, los huevos necesitan estar por lo
menos 24 horas en el ambiente para madurar.

5.- Es posible la transmisión transplacentaria
de la madre al feto.


DIAGNÓSTICO EN
EL GATO


La toxoplasmosis intestinal se puede sospechar por análisis de materia
fecal y de sangre. Los coccidios de pequeño tamaño que se observan
en un análisis coproparasitológico, pueden hacer sospechar la
infección, no es un diagnóstico definitivo porque hay otros coccidios
pequeños, pero son para tener en cuenta. Es importante hacer estos controles
periódicamente, 2 o 3 veces por año, en lugares de alto riesgo
como criaderos, refugios, gatos de vida libre, etc. La toxoplasmosis extra intestinal
se diagnostica por análisis serológicos seriados, donde se detectan
los anticuerpos contra el parásito, que generalmentee están muy
altos. Se deben hacer varios con intervalos de 2 o 3 semanas para no confundirlos
con los producidos en una antigua infección que ya fue superada. Otros
métodos complementarios, como la radiografía de tórax,
el fondo de ojo, la citología de líquidos corporales, son útiles
para aproximarse al diagnóstico. No olvidar que todo gato sospechoso
o confirmado de toxoplasmosis debe ser evaluado para leucemia e Inmunodeficiencia
vital felina.

PROFILAXIS

Como siempre es mejor prevenir que curar. Debemos tomar medidas de prevención
en las distintas especies que pueden adquirir la enfermedad y tratar de romper
la cadena epidemiológica.

PARA EL GATO:

Evitar la ingestión de carnes y vísceras crudas. Evitar la ingestión
de presas vivas como roedores, pájaros, cucarachas, etc. Un collar con
cascabel puede ser útil para evitar la captura de presas vivas. Evitar
contacto con materias fecales de otros gatos (sobre todo de vida libre). Controlar
especialmente las hembras madres en los criaderos ya que también puede
haber transmisión transplacentaria en el gato. PARA EL HOMBRE: Con respecto
a las carnes y otros alimentos.

1.-Ingerir carnes y vísceras cocidas a más de 70°C en todo
su grosor y por más de 10 minutos. Esto sería bueno que lo sepan
la mayoría de los chef.

2.- Higienizar las manos luego de manipular carne cruda

3.- La congelación no suprime el riesgo en carne semicruda

4.- No ingerir leche ni huevos crudos

5.- Higienizar frutas y verduras antes de ingerirlas Con respecto al gato Utilizar
el cajón sanitario para la materia fecal y eliminarla diariamente Evitar
la contaminación de jardines, huertas, areneros de juegos, etc., con
la materia fecal de gatos. Desinfección con amoníaco concentrado
en lugares peligrosos (igual que para coccidios)

Utilizar guantes para tareas de jardinería y limpieza del cajón
sanitario. Extremar los cuidados en todos los aspectos en mujeres embarazadas
y en especial a las con serología negativas.

CONCEPTOS IMPORTANTES :

El gato solo se enferma al consumir carne cruda, presas vivas o estar en contacto
con un medio contaminado con materias fecales de gatos enfermos o sospechosos.


Los alimentos balanceados son la fuente más segura y completa de alimentación.
Si todos los gatos del mundo comieses solo alimentos balanceados, la toxoplasmosis
prácticamente no existiría. Con la eliminación diaria de
la materia fecal del gato no hay peligro de contagio aun en los momentos de
eliminación de huevos.

La fuente más común de infección para el hombre es el consumo
de carnes crudas o semicrudas (jugosas) y las verduras crudas mal lavadas.

La convivencia con un gato no significa ningún riesgo para sus propietarios
si se tiene en cuenta una correcta alimentación y una correcta eliminación
de su materia fecal.

Artículo obtenido de la web www.catycan.com

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